domingo, 22 de maio de 2016

OUR MACROBIOTIC WINTER DINNER PARTY

This was a dinner prepared, cooked and shared by the students of Level II International MB Course, last February, in Lisbon.
The recipes were not the most important – some, like the caramelized carrots - are a novelty some are very well known and had been previously posted in this blog.
We tried to have all five transformations in the dinner in what concerns ingredients and cooking methods.



Millet soup
Ingredients
1 sliced onion
2 sliced carrots
Some squash, diced
2 cups millet washed and drained
10 cups of water
Sea salt, olive oil and plum vinegar
Peppermint



Preparation
Heat a bit of olive oil add the sliced onion and season with the salt, let stew in a low fire until onion becomes soft and transparent; add the carrot and the squash and let cook for some minutes then add the millet and finally the water. Bring to the boil, lower the fire and let it boil for about 30-40 minutes.
Season to taste and add chopped peppermint.
Serve decorated with a slice of lemon and peppermint.

Main course



Brown rice cooked in the pressure cook
Marinated tofu baked in the oven
Caramelized spring carrots and squash
Vegetables pie
Sauté of carrot and arame seaweed
Home-made vegetables pressed with salt



And then came the desserts. Wau!!!

Tofucake




Apple pie


sexta-feira, 8 de abril de 2016


OAT PORRIDGE WITH ROASTED ALMONDS, GOMASIO AND SPROUTED RICE

Ingredients


  • Oat flakes
  • 1 pinch of salt
  • Roasted almonds
  • Sprouted rice (home made)
  • Raisins (soaked)
Preparation

Cook the flakes with enough water to prevent sticking, add a pinch of salt and the raisins for 20 minutes. Make sure there´s enough water, otherwise the mixture will thicken too much. 

Add a few drops of shoyu. 

Top with the sprouts and sprinkle the almonds over it. You can also add some gomasio. 





ENJOY!

quarta-feira, 17 de fevereiro de 2016

FRESH BLOOD

This blog need posts!
The current kitchen owner is too busy to be able to feed it on a regular basis.
So, she decided to recruit. She didn’t have to go on a head hunter crusade – all she had to do was invite her class mates from level II International macrobiotic course...
And now she’s waiting for the output of all those talented people…

sábado, 9 de janeiro de 2016

MISO SOUP, SHORT GRAIN BROWN RICE, STEWED ADZUKI BEANS, APPLE PUREE




This is the very first recipe of the beginner’s classes I had with Natália almost six years ago! I made some adaptations both because I didn’t have all the ingredients and because I decided to try something different.
It is a full menu, with soup, main course and dessert.
Desserts are seldom cooked and served at home. Indeed, not only was I told that they should be seldom served but also I do not have the time and, above all, I can do well without the extra calories.
However, the apple purée is a classic since it very easily and quickly cooked. All that can be said about is that it is a perfect dessert to the cold season.

Menu
Miso soup
Short grain brown rice
Stewed adzuki beans
Apple purée

Miso soup


Ingredients (serves 2)
Water, 1 tsp of barley miso (*) per serving, a bit of “daikon” (dried radish), ¼ onion and ½ carrot thickly chopped, a bit of pumpkin chopped in small cubes; 1 bit of wakamé seaweed, fresh herbs to garnish (chives) or finely chopped leak.
My favourite miso is rice – not surprisingly since my favourite food is rice. But barley is less concentrated and appropriate for this season since the temperatures are pretty high (17.ºC in January in a city located in parallel 38.º North!!!). I particularly like the non-pasteurized miso, where small grains are still visible. It is so, so tasty!

Preparation
Bring the water to boil in a pan, together with the daikon and the vegetables; after 10 minutes, add the wakamé cut into thick stripes and let it gently boil for another 10/15 minutes. Take out some water from the broth and mix in the miso, Pour the mixture in the broth, allowing it to simmer for some 2 or 3 minutes (the simmering is essential to activate the miso properties).
Serve with chopped fresh herbs, as chives or chopped leek. You can also add some fresh ginger juice or a bit of lemon. Both the herbs and the fresh juice add freshness to the soup and make it more balanced, since the miso is very yang and concentrated.

Short grain brown rice


Ingredients (serves 2)
1 (small) cup of short grain Brown rice, 2 cups of water, 1 stripe of kombu seaweed, a bit of salt.
Preparation
Cleanse the rice carefully and soak it with the stripe of kombu (ideally for 6-8 hours). Then drain the rice and put the kombu, the drained rice and fresh water (not the soaking one) in a pressure cooker and bring to the boil, add a pinch of salt and close the cooker. When the cooker gets the pressure on, lower the fire (not so much that the pressure is turned off), put the pan on a plate to diffuse the heat, and cook for 40/45 minutes.
Notes
Cooked in this way, the final result is very well cooked rice, with unaltered grains and quite tasty. It is very yang so it should be alternated with less yang methods, such as cooking it in a traditional pan with 3 measures of water per measure of rice, where the result is a creamier rice.
When using seaweeds, the amount of salt should be reduced. Seaweeds add minerals to our food, in which sodium is included.
Sometimes I cook the rice with barley. The proportions are 2/3 of rice to 1/3 of barley: Other cereals, such as millet, oat or wheat can also be used.
I served the rice topped with toasted sesame seeds.

Stewed adzuki beans


Ingredients
Adzuki beans, water, a tripe of kombu, 2 striped onions, a bit of pumpkin cut into Small cubes, olive oil, fresh coriander to garnish.
Preparation
Cleanse the beans and soak them overnight with the kombu. Drain the beans and put the kombu, the drained beans and enough fresh water - at least 4 measures to 1 measure of beans - in a pressure cooker and bring to the boil, add a pinch of salt and close the cooker. When the cooker gets the pressure on, lower the fire (not so much as to allow the pressure to turn off) and cook for 40/45 minutes. The beans should be well cooked and soft but unbroken. Should they cook too much they will break and the result will not be the same (we are not preparing a purée…)
Meanwhile, in another pan, lightly sauté the chopped onion with a drop of olive oil and a pinch of salt until it becomes golden, then add the pumpkin cubes with a pinch of salt. Let it cook for 10 minutes and add the cooked beans with a bit of its cooking water. Gently stir for another 10 minutes, season to taste and served garnished with fresh chopped coriander.
Notes
Other kinds of beans can be used for this stew such as black soya beans or our traditional Portuguese beans (red, white, “catarino”, “manteiga”) or chickpeas or green lentils. Red lentils or friar beans are not so appropriate.
Should you like it, you can also season with a pinch of cumin powder, which helps the digestion of the beans.


In the original recipe, the main course was completed with broccoli which were replaced with green beans lightly boiled with very few water and a bit of olive oil and salt.


Pickles
Turnip seasoned with ume su
Grate the desired amount of turnip, season with ume sue; it can be served immediately or after some time; should there be leftovers they can be used for about a week.







Pressed vegetables with salt
Finely cut carrot, onion and white cabbage. Sprinkle with salt and tighten with both hands (as if you were washing them) until the salt penetrates the vegetables; put the vegetables in a presser or, if you don’t have one, in a glass container with a weight on top, for at least a couple of hours. Serve drained (as the salt makes the water to come out of the vegetables). You can keep the pressed vegetables in the refrigerator for a week or so (the longest period I have tried so far is 3 weeks and they were fine). 

Takuan (long pickled white raddish with salt and bran rice, not home made)

Apple purée
Ingredients
Golden apples, a pinch of salt, lemon zest, 1 cinnamon stick
Preparation
Wash the apples, peel and cut them in halves, which should be immediately soaked in salted water for 1 minute and then placed in a large pan, with the plain part of the halves facing the base of the pan. Add the salt, the lemon zest and the cinnamon stick. Cover the pan. Keep in strong fire for 5/10 minutes, then lower the fire and maintain for 20 minutes. Take off the lemon peel and the cinnamon stick and purée the apples with a blender.
Season with lemon (or orange) zest. I used finely chopped almonds, which added some fat and protein to the dessert.



Note
Should you not purée the apples, the result will also be a delicious one, just make sure that they do not overcook; like the beans, the idea is to have soft and unbroken apples. The seasoning is the same. For a more sophisticated ending, you can add a cup of kuzu dissolved in water and let it simmer until becoming creamy. The apples shall have a jellified touch that adds to its glamourous look! 
I have posted this last version several times, the first one in 2011

segunda-feira, 4 de janeiro de 2016

FOREWORD

In February 2010 I enrolled in a beginners cooking class, with Natália, at Instituto Macrobiótico.
After the beginners’ course, I enrolled in the advanced classes, also with Natália, and then I decided to enroll in the annual course, which I attended in 2010/11.
This blog was created by Matilde during the annual course, five years ago.
During these last five years, Portugal went bankrupt, asked for international finantial help, then suffered a severe austerity regimen (which consisted mainly of taxes on the higher salaries and cuts in state aids)  and is currently working hard to go bankrupt again in the very near future...
On a personal basis, I have suffered two too great losses but also realized  that macrobiotics is the home where I have returned to and should never leave again (though I had never been there…). I have stuck to it in these last five year – although not always very strictly and orthodoxly – and in this blog I have posted recipes and I have posted stories about recipes and food and I have had lots of fun.
I truly believe that food is essential in family lives. Had I not seen my mother and elder sister around the pans, the oven and the cooker, had I not had three sited meals every day and I would probably had never learned how to cook – or even bothered to try – and the story of my life would have been a different one.
I recall Babbet’s Feast novel and movie as an example of how food gathers people in family reunions and, if it is outstanding, how it can melt even the hardest heart, the pain-in-the-ass relatives who are always complaining about something (although, in my experience, the later – usually males – are quite difficult to satisfy, probably because they have never laid their hands on kitchenware…).
I would like to post on a more regular basis, but not every day – this is supposed to be a hobby, not a job! -, and have decided to do so in English.
I took the decision to thoroughly review all the recipes I have collected in my cooking classes since 2010, some of which I have never tried.

Both the recipes and the teacher shall always be identified.
Alea jacta est!

sexta-feira, 1 de janeiro de 2016

REASONS FOR A PLANT BASED DIET


New Year resolution:
To improve my diet and go through a plant based diet as much as I can.



REASONS FOR A PLANT BASED DIET (*)

ð DICEASE PREVENTION & INCREASE IN GENERAL HEALTH
ð DECREASE IN HEALTH COSTS
ð IMPROVED REGIONAL FOOD SECURITY
ð BENEFIT TO ENVIRONMENT & CLIMATE CHANGE
ð IMPROVED FOOD MANUFACTURE & PROCESSING

SPECIFIC HEALTH BENEFITS

ð DECREASE IN LDL (cholesterol)
ð REDUCED INFLAMATION THROUGH A MORE ALKALINE DIET
ð BETTER BALANCE OF VITAMINS & MICRONUTRIENTS
ð IMPROVED INTESTINAL HEALTH


(*) As summarized by Bill Tara in the International Macrobiotic Course (Level I) - Lisbon, Sept./Oct. 2015


segunda-feira, 1 de junho de 2015

A LESTE DA LUA E A OESTE DO SOL - A PRIMAVERA (11)

VEGETAIS SALTEADOS E GRELHADOS



Os ingredientes
1/2 beringela em cubos (previamente picada com um garfo e polvilhada com sal, cerca de 20minutos)
1/2 courgette cortada em tiras finas, longitudinalmente, com o descascador de batatas
6 cogumelos de Paris bem grandes, cortados em quartos
meio pimento vermelho cortado em riras finas
1 cebola cortada em meias luas
azeite, sal, vinagre de ameixa, 1 colher de sopa de molho de soja
salsa picada para polvilhar

A preparação
Levam-se os cubos de beringela e de courgette a grelhar numa frigideira anti-aderente, virando de todos os lados até ficarem tenros. Os cogumelos salteiam-se em lume forte com pitada de sal e fio de azeite, em tacho tapado, até todo o líquido que formam se tiver evaporado.
Num wok, levar a cebola em meias luas a saltear rapidamente com fio de azeite e pitada de sal, quando estiver translúcida, juntar as tiras de pimento, juntando uma pitada de sal, e depois os cubos de beringela e de courgette grelhados, envolver bem, e, por fim, juntar os cogumelos. Temperar com uma colher de sopa de molhode soja.

Rectificar os temperos, com umas gotas de vinagre de ameixa e polvilhar com salsa picada.
Pode acompanhar com arroz cozido.


A LESTE DA LUA E A OESTE DO SOL (X) - A PRIMAVERA

ESPETADA DE TEMPEH






A LESTE DO SOL E A OESTE DA LUA (X) - A PRIMAVERA

SALMÃO TERIAKI






domingo, 31 de maio de 2015

PEQUENO ALMOÇO ALTERNATIVO

PEQUENO-ALMOÇO ALTERNATIVO


A refeição mais difícil do dia é, para mim, o pequeno-almoço.

Por razões variadas que se prendem com a prática de desporto pela manhã, pela decisão de não comer pão nem beber leite nem sumos de frutas, e, sobretudo, pela necessidade de ingerir uma refeição que me ajude a recuperar o esforço físico já despendido e a render intelectualmente ao longo das quatro ou cinco horas seguintes, ainda não consegui acertar o passo.

A opção n.º 1 é e será papas de aveia cozidas, com maçã, oleaginosas e iogurte de soja, aditivada com bagas de gogi e sementes de cânhamo. Mas não duram quatro horas – duas, duas e meia, no máximo, o que significa que a meio da manhã tenho que recorrer a uma peça de fruta, tostas e um chá para aguentar até ao almoço – que geralmente é fraco, porque comido fora de casa, sem opções macrobióticas…

Pequenos almoços alternativos podem passar por adicionar outras frutas, como abacate, que adoro, fruto com gordura q.b. mas muito saudável e que casa bem com frutos secos.

A versão que aqui publico usou flocos de aveia cozidos em água abundante, maçã reineta cozida sem água, abacate em fatias, miolo de amêndoa e iogurte de soja, dispostos em camadas.


 
Foi comido depois de uma caminhada de seis quilómetros em jejum (em que já se anunciava uma quebra de glicémia) e rendeu uma manhã de quatro horas – ainda que sem esforço intelectual intenso.

Em vez da maçã, podem usar-se frutos vermelhos, são mais bonitos e chamativos, mas a reineta cozida tem uma doçura sem igual…


A LESTE DA LUA E A OESTE DO SOL - A PRIMAVERA (11)

VEGETAIS SALTEADOS E GRELHADOS


Os ingredientes
1/2 beringela em cubos (previamente picada com um garfo e polvilhada com sal, cerca de 20minutos)
1/2 courgette cortada em tiras finas, longitudinalmente, com o descascador de batatas
6 cogumelos de Paris bem grandes, cortados em quartos
meio pimemto vermelho cortado em riras finas
1 cebola cortada em meias luas
azeite, sal, vinagre de ameixa, 1 colher de sopa de molho de soja
salsa picada para polvilhar

A preparação
Levam-se os cubos de beringela e de courgette a grelhar numa frigideira anti-aderente, virando de todos os lados até ficarem tenros. Os cogumelos salteiam-se em lume forte com pitada de sal e fio de azeite, em tacho tapado, até todo o líquido que formam se tiver evaporado.

Num wok, levar a cebola em meias luas a saltear rapidamente com fio de azeite e pitada de sal, quando estiver translúcida, juntar as tiras de pimento, juntando uma pitada de sal, e depois os cubos de beringela e de courgette grelhados, envolver bem, e, por fim, juntar os cogumelos. Temperar com uma colher de sopa de molhode soja.
Rectificar os temperos, com umas gotas de vinagre de ameixa e polvilhar com salsa picada.

Pode acompanhar com arroz cozido.



domingo, 24 de maio de 2015

A LESTE DA LUA E A OESTE DO SOL - A PRIMAVERA

DIA DE PÁSCOA


Apesar de considerar que muitas, ou quase todas, as celebrações religiosas estão adulteradas e longe das suas raízes e tradições, o certo é que o almoço pascal é uma tradição incontornável nas nossas mesas. Contornável teve que ser o uso de carne na minha mesa desde que deixei de a consumir.
Este ano recorri ao seitan como substituto vegetariano do borrego.
Usei ervas aromáticas para os temperos e uma sobremesa à base de amêndoa.
E porque os olhos também comem, a mesa foi decorada em tons de amarelo que nos dá alegria e de verdes que evoca a pujança da Primavera; o azul do serviço deu o toque de quietude e sobriedade.
E sem dúvida que o almoço de Páscoa será um digno representante de ums refeição primaveril festiva!



SEITAN ESTUFADO, ARROZ INTEGRAL COM ERVILHAS DE QUEBRAR, VEGETAIS ESTUFADOS COM ALECRIM E CREME-PUDIM DE AMÊNDOA



SEITAN ESTUFADO


Ingredientes
1 embalagem de seitan, marinada durante umas horas em molho de soja, rodelas de limão, louro, alho picado, alecrim
Azeite
Sal
Os temperos da marinada
Preparação
Levar o seitan ao lume num tacho anti-aderente com um pouco de azeite, saltear ligeiramente o seitan de todos os lados, acrescentar molho da marinada e água, tapar e deixar estufar em lume médio, tendo o cuidado de ir virando o seitan para que cozinhe uniformemente e regando com o molho; se necessário, acrescentar um pouco de água.


ARROZ INTEGRAL COM ERVILHAS DE QUEBRAR


Ingredientes
1 chávena de chá de arroz integral de grão longo e com casca
Uma mão cheia de ervilhas de quebrar, bem lavadas e às quais se retiraram os fios
Um fio de azeite
Pitada de sal
Preparação
Levar o arroz previamente demolhado em três medidas de água com sal, quando faltarem dez minutos para terminar a cozedura (ou seja, trinta e cinco minutos depois de a água levantar fervura) juntar as ervilhas. Desligar ao fim dos 45 minutos e reservar.

VEGETAIS ESTUFADOS



Ingredientes
Abóbora em cubos
Cebolas cortadas em quartos
Rama de cebola nova cortada em fatias finas
Azeite
Alecrim
Pitada de sal
Miso de cevada
Preparação
Colocar no fundo dum tacho os cubos de abóbora e os quartos de cebola, polvilhar com a rama da cebola, o alecrim e sal; regar com um fio de azeite, e colocar um pouco de miso de cevada por cima das cebolas (uma quantidade equivalente a dois grãos de arroz).
Tapar o tacho e levar a lume brando durante 20 a 30 minutos. Verificar se precisa de ser polvilhado com água para não pegar.
Pode temperar-se com um golpe de vinagre de ameixa para acentuar o sabor.

CREME-PUDIM DE AMÊNDOA


Ingredientes
1 litro de bebida de amêndoa
Geleia de arroz a gosto
3 colheres de sopa de pasta de amêndoa clara
1 colher de amido de milho
2 colheres de chá de agar-agar
Amêndoas palitadas
Pitada de sal
Casca de limão
Preparação
Levar a bebida de amêndoa ao lume numa panela ou fervedor (tem que ser um recipiente alto) com a pitada de sal, a casca de limão, a pasta de amêndoa, a geleia, o amido e o agar-agar previamente dissolvido num pouco de água.
Mexer sempre até o líquido começar a engrossar e a subir pelas paredes da panela.
Provar para verificar o teor de doce – se não se sentir muito deve acrescentar-se geleia de arroz. Deixar a arrefecer e triturar com a varinha mágica, voltar a aquecer, juntar amêndoas palitadas a gosto e verter nos recipientes de servir (podem ser taças ou forma que se desenformará antes de servir).
Decorar com amêndoas de Paris (uma concessãozinha ao açúcar, vá lá…).

Este almoço simples e descomplexado implicou uma manhã inteira na cozinha...
Slow food é um conceito bonito se nos esquecermos de que o mundo lá fora continua a rodar e a exigir-nos velocidades vertiginosas...

sábado, 23 de maio de 2015

A LESTE DA LUA E A OESTE DO SOL - A PRIMAVERA





SEM PERDER O APRUMO...(*)
Foi como tentei sobreviver culinariamente na semana que passei em Londres e que pôs à prova a minha capacidade de adaptação e resistência a diversos desafios. O assunto ficou resolvido com a decisão de alugar um apartamento com cozinha completa, o que contribuiu para não perder o contacto com cereais integrais, leguminosas e vegetais – os preços destes produtos são mais caros em Londres do que em Portugal, mas ainda assim perfeitamente aceitáveis nos mercados e supermercados. Estarrecedor é que qualquer junk food seja mais barata do que uma simples peça de fruta, o que pode justificar a quantidade de gente obesa que por lá se vê: o tamanho médio de roupa é o 44, e a Inglaterra é o país europeu com maior índice de obesidade e o 10.º no ranking mundial…

Mas se estava em Inglaterra havia experiências que tinha que ter – incursões em pubs para experimentar a alargadíssima panóplia de ales e lagers, bem diferente da paupérrima escolha que temos por cá, em resultado do conhecido duopólio cervejeiro nacional.

A melhor experiência que tive foi a visita que fiz ao Mercado mais próximo de casa, o Borough Market, um velho mercado do tipo do do Bolhão, modernizado, atractivo, cheio de produtos regionais – regionais ingleses, regionais europeus, regionais asiáticos… - e com muita qualidade.





Apetecia comprar tudo mas só comprei uns carapaus e haddocks fumados, um pão caseiro com meio quilo e que “marchou” em dois dias, e uma incontornável pie.


Do haddock não gostei mas adorei os carapaus – tenros, suculentos, muito saborosos. Casaram bem com a grande salada mista e ainda melhor com a Stella Artois…


A pie não provei, fica só a fotografia para a posteridade.




Quanto à boa comidinha caseira cozinhada pela minha pessoa, ficam uns apontamentos

sopa de cevadinha com vegetais



esparguete integral salteado com grão cozido (combinação improvável mas que resultou bem)

salada de grão cozido com vegetais estufados



Todos estes pratos são bastante energéticos mas revelaram-se muito apropriados para a Primavera britânica, quite chilly para Primavera mas não propriamente gélida para se considerar Inverno.

(*) título roubado a um conto de Lawrence Durrell